LDH Toulon, Octubre de 2004La masacre de París de Octubre de 1961, una espantosa tragedia ocultada durante largos años por la reacción francesa.

La masacre de París del 17 octubre de 1961 ocurrió durante la guerra de Argelia. La represión de la policía parisina, entonces dirigida por Maurice Papon (condenado en 1990 por crímenes contra la humanidad perpetrados durante el régimen colaboracionista Vichy), contra la población argelina de la región parisina dura todo el otoño de 1961. Para entonces Francia ya había más o menos perdido la guerra, y Charles de Gaulle empezaba a negociar con el FLN.

El dia del 17 de octubre de 1961, una manifestación pacífica convocada por el FLN contra el toque de queda impuesto sobre los argelinos que vivían en la región parisina por el prefecto de policía Maurice Papon desembocó en una represión brutal, que causó entre 70 y 200 muertos.

El historiador Jean-Luc Einaudi cuenta 200, y 325 argelinos muertos por la policia a lo largo del otoño de 1961. Los argelinos no fueron las únicas victimas, porque el racismo de la policía hacía que cualquier persona de color (marroquíes y tunecinos, pero también portugueses) fuera detenida, golpeada y asesinada. Algunas de las víctimas fueron tiradas al Sena desde los puentes, tras ser golpeadas hasta la inconsciencia. Los registros policiales han demostrado que Papon animó a los oficiales a obrar de esa manera; por otro lado, los policias participantes tuvieron la precaución de quitarse el numero de placa del uniforme, lo que demuestra una acción organizada.

El 17 de Octubre de 1961 las fuerzas policiales bloquearon todos los accesos a la capital, las estaciones de metro, los trenes, las llamadas “Portes”, etc. De aproximadamente 150.000 argelinos residentes en Paris, se calcula que entre 30.000 y 40.000 se unieron a la manifestación.

Las acciones policiales efectuaron 11.000 detenciones, detenidos que fueron transportados por el RATP (autobuses y trenes de cercanias) al Parc des Expositions, centro de internamiento ya usado durante la ocupacion nazi. Los detenidos no solo eran argelinos, sino tambien marroquies, tunecinos, españoles e italianos emigrantes, que fueron enviados a diversos acuartelamientos, el Palais des Sports de la Puerta de Versalles, el Estadio Coubertin, etc.

A pesar de estas detenciones, entre 4.000 y 5.000 personas consiguieron agruparse y manifestarse pacificamente entre Republica y la Plaza de la Opera, sin incidentes. Pero fueron bloqueados en Opera, y los manifestantes retrocedieron. A la altura del Cine Rex (actual Rex Club, en los Grandes Bulevares), la policia abrió fuego y cargó contra los manifestantes, causando bastantes muertes. En el puente de Neuilly (que separa a Paris de los suburbios) las fuerzas policiales también abrieron fuego, causando mas muertos.

Los argelinos fueron arrojados al Sena en diversos puentes de la ciudad y los suburbios, principalmente en el céntrico Puente Saint-Michel, justo al lado de Notre Dame y a dos pasos de la Prefectura de policia…. El silencio se mantuvo, en algunos casos, mediante amenazas contra policias que habian sido testigos y podrian haber denunciado a sus compañeros.

La masacre fue objeto de ocultación estatal. El presidente Charles de Gaulle dijo que era algo “secundario“. El 8 de febrero de 1962 una manifestación, principalmente de miembros del Partido Comunista y de la CGT también acabó en una masacre (la llamada “masacre de Charonne“, una estación de metro parisina).

En la década de los 90 la Masacre del 17 de Octubre, como es conocida en Francia, llegó a la conciencia nacional. En particular, el testimonio de Jean-Luc Einaudi durante el proceso de Maurice Papon por crímenes contra la humanidad le ayudó a conseguir permiso para investigar los archivos de la policía, a los cuales no había tenido acceso antes (échate a temblar, Rodolfo Martin Villa…). Papon fue juzgado solamente por los hechos perpetrados cuando era prefecto de Burdeos durante la Segunda Guerra Mundial y siempre negó, a pesar de las pruebas acumuladas contra él por el historiador Jean-Luc Einaudi, su responsabilidad directa en la masacre. El 17 octubre de 2001 el alcalde socialista de París, Bertrand Delanoë, puso una placa en el puente de Saint-Michel para commemorar la masacre.

El 18 de Febrero de 2004 se realizó una petición para nombrar a una estación de metro en Gennevilliers como “17 de Octubre 1961”, en recuerdo de la masacre. [Mas reflexiones sobre el 17 de Octubre de 1961 (en francés) y en la Wikipedia]

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